Día de Acción de Gracias

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El Día de Acción de Gracias brinda una ocasión para reuniones de amigos y familiares, y brinda a los estadounidenses una oportunidad compartida para expresar gratitud por las libertades que disfrutan, así como por la comida, la vivienda y otras cosas buenas.

Muchos estadounidenses también se toman el tiempo para preparar y servir comidas a los necesitados en comedores populares, iglesias y refugios para personas sin hogar. Otros donan a campañas de recolección de alimentos o participan en eventos de recaudación de fondos de caridad; de hecho, cientos de grupos sin fines de lucro en todo el país realizan carreras benéficas del Día de Acción de Gracias llamadas «Turkey Trots».

El Día de Acción de Gracias marca el comienzo de la «temporada navideña» que continúa hasta el Día de Año Nuevo. El viernes después del Día de Acción de Gracias es uno de los días de compras más concurridos del año.

Cada año, el presidente emite una proclamación que designa el cuarto jueves de noviembre como Día Nacional de Acción de Gracias. Es un feriado federal oficial y prácticamente todas las oficinas gubernamentales y escuelas, y la mayoría de las empresas, están cerradas.

 

El primer día de Acción de Gracias

Thanksgiving events have been held in the United States since colonial times. This 20th century artist’s rendering depicts a feast of Thanksgiving that is commonly believed to have been celebrated between English settlers and Native Americans in 1621. President George Washington proclaimed the first nation-wide Thanksgiving on November 27, 1789. Today in the U.S. Thanksgiving is celebrated on the fourth Thursday of November. [Painting by JLG Ferris, 1932 / Library of Congress.]

Una variante de los festivales de la cosecha que se celebran en muchas partes del mundo, el Día de Acción de Gracias se remonta popularmente a una fiesta de 1621 compartida por los peregrinos ingleses que fundaron la colonia de Plymouth (ubicada en la actual Massachusetts) y miembros de la tribu india Wampanoag.

Los Peregrinos habían llegado en 1620, cruzando el Océano Atlántico para separarse de la Iglesia oficial de Inglaterra y practicar libremente su particular forma de puritanismo. Al llegar a la colonia de Plymouth demasiado tarde para cultivar muchas cosechas y sin alimentos frescos, los peregrinos sufrieron terriblemente durante el invierno de 1620-1621. La mitad de la colonia murió de enfermedad. La primavera siguiente, los indios Wampanoag locales enseñaron a los colonos cómo cultivar maíz (maíz) y otros cultivos locales, y también ayudaron a los recién llegados a dominar la caza y la pesca. Los Wampanoag eran un pueblo con una sociedad sofisticada que había ocupado la región durante miles de años, dice el Museo Nacional del Indio Americano.

Debido a que cosecharon abundantes cosechas de maíz, cebada, frijoles y calabazas, los peregrinos tuvieron mucho que agradecer en el otoño de 1621. Los colonos y sus benefactores Wampanoag, que traían ciervos para asar, celebraron una fiesta de la cosecha para expresar gratitud por las bendiciones de Dios. . Aunque se sabe que los colonos proporcionaron aves para la fiesta, el resto del menú sigue siendo una suposición informada; los peregrinos probablemente ofrecieron pavo, aves acuáticas y otros animales de caza, mariscos como mejillones, langostas y anguilas, verduras, uvas y ciruelas, y nueces.

El legado de dar gracias, particularmente con una fiesta compartida, ha sobrevivido a los siglos. Varios presidentes de Estados Unidos, comenzando con George Washington en 1789, emitieron proclamaciones del Día de Acción de Gracias, pero no fue hasta la proclamación del presidente Abraham Lincoln de 1863 que el Día de Acción de Gracias se convirtió en un feriado nacional anual. Pidió que se celebrara el último jueves de noviembre. Fue en los días oscuros de la Guerra Civil, pero Lincoln dijo que los tiempos difíciles hicieron que fuera aún más apropiado que las bendiciones fueran «reconocidas con gratitud como con un solo corazón y una sola voz por todo el pueblo estadounidense».

Una resolución del Congreso de 1941 lo trasladó al cuarto jueves para asegurar una temporada de compras más larga después del Día de Acción de Gracias y antes de Navidad en los años en que hay cinco jueves en noviembre.

Cada año, el presidente también “perdona” un pavo de Acción de Gracias, en realidad dos pavos, ya que uno es un respaldo en caso de que el otro decida portarse mal durante la ceremonia. Las dos aves, que se salvaron del horno, viven el resto de sus vidas en un zoológico infantil.

Tradiciones de Acción de Gracias

Making pies is a family activity for this Thanksgiving celebration. Photo by Tim Brown

El Día de Acción de Gracias ve la mayor cantidad de viajes aéreos y en automóvil del año, ya que las familias y los amigos intentan reunirse para las vacaciones. Muchos estadounidenses disfrutan de un desfile local de Acción de Gracias, o el desfile anual de los grandes almacenes Macy’s, televisado en vivo desde la ciudad de Nueva York. Otros ven fútbol americano televisado. En el extranjero, las tropas estadounidenses reciben una cena tradicional de Acción de Gracias.

Pavo con relleno, puré de papas y salsa, batatas, salsa de arándanos y pastel de calabaza son alimentos básicos de la fiesta de Acción de Gracias, aunque hay sustitutos de la carne como «tofurkey» (que combina las palabras tofu y pavo), una hogaza hecha de seitán (trigo proteína) o tofu (proteína de soja).

Miles de organizaciones benéficas sirven cenas calientes de Acción de Gracias a los necesitados, y a cualquiera que se presente, y cada año se donan millones de pavos congelados a las familias.

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